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Nucleo di una perla

Definizione del nucleo di una perla

Un nucleo perla è la sfera innestata nella gonade di un mollusco marino oppure nella sacca perlifera di una perla già esistente nel mantello di una cozza d'acqua dolce attorno al quale avviene il rilascio di nacre.

Il nucleo e la nucleazione

Gli allevamenti perliferi variano notevolmente a seconda del tipo di perle che sono coltivate. Ma l'unica cosa che tutte le aziende perlifere hanno in comune è il processo di creazione del nucleo delle perle, e la nucleazione. Ogni perla prodotta commercialmente ai giorni d'oggi, a eccezione delle perle Keishi, sono il risultato della nucleazione, che si tratti di biglie madreperlacee o di nucleazione mediante tessuti. 

Unità di misura del nucleo delle perle

La scoperta degli attributi del guscio di una cozza d'acqua dolce nella produzione del nucleo è attribuita a Mikimoto, che prima di giungere al risultato finale ha sperimentato diversi materiali. A causa di questa influenza giapponese, i nuclei sono ancora oggi venduti universalmente utilizzando l'antica unità giapponese di lunghezza, il 'bu'. Un bu è equivalente a 1/100 di un Shaku. Il valore metrico di 1 bu è di 3,03 millimetri, e il valore di inglese è di 0,1193 pollici.

Nucleo delle perle di acqua salata

Il nucleo usato in tutta l'industria perlifera di acqua salata consiste in una biglia di madreperla. Questa biglia è composta dal guscio di cozze d'acqua dolce dopo essere stato tagliato, arrotondato e lucidato. Un nucleo di alta qualità sarà bianco, senza striature di carbonato di calcio (striature o fasciature), che possono rilevarsi attraverso il nacre della perla.

Come può il nucleo generare una perla

Il primo passo nella nucleazione dei molluschi di acqua salata consiste nel fare una piccola incisione nella gonade. Il nucleo di madreperla è inserito in questa incisione assieme ad un piccolo pezzo di tessuto del mantello di un mollusco donatore. Il tessuto del mantello è posto tra la biglia di madreperla e la gonade, con il lato contenente cellule epiteliali fronte al nucleo. Queste cellule epiteliali sono il catalizzatore della sacca perlifera. La sacca perlifera poi cresce intorno al nucleo ed inizia a depositare madreperla. Questa stratificazione madreperlacea è ciò che creerà la bellezza della perla finale.

Quante volte un mollusco può essere nucleato?

Generalmente, i molluschi di acqua salata produrranno solo 1 o 2 perle per nucleazione. Le ostriche Akoya possono essere nucleate con fino a 5 biglie, ma l'utilizzo di sole 2 è più comune. Il mollusco Akoya muore al momento del raccolto. I molluschi delle perle dei Mari del Sud e delle perle di Tahiti (Pictada margaritifera e Pinctada maxima) accettano solo nucleo alla volta, ma dato che non muoiono al momento del raccolto, possono essere nucleate più volte. Se un particolare mollusco è stato nucleato con successo diverse volte e produce costantemente perle preziose, il mollusco è spesso restituito al suo ambiente naturale di rafforzare i geni delle future generazioni di molluschi produttori di perle.

Nucleazione dei molluschi di acqua dolce

Anche le perle di acqua dolce devono essere nucleate, ma in un modo diverso. Al posto della biglie di madreperla, gli allevatori perliferi nucleano le loro cozze mediante l'uso di piccoli brandelli di tessuto del mantello di un mollusco donatore. Questi brandelli di tessuto del mantello non vengono inseriti negli organi riproduttivi della cozza, ma nel tessuto carnoso del mantello. Poiché il tessuto del mantello è grande e dalla parte opposta del guscio, ciascuna cozza è in grado di sopportare un alto numero di innesti. La maggior parte dei mitili riceve da 12 a 16 innesti su entrambi i lati della valvola per un totale di 24 a 32 innesti. La grande quantità di perle d'acqua dolce prodotta da una sola cozza perlifera rispetto alle cugine d'acqua salata, ne diminuisce notevolmente il valore. Ma, dato che il tessuto del mantello del mollusco donatore si scioglie nella sacca perlifera, le perle d'acqua dolce sono interamente costituite da nacre solida.


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